ΟΡΓΑΝΩΣΗ ΣΤΗΝ «ΚΟΛΑΣΗ ΤΗΣ ΜΙΖΕΡΙΑΣ»: ΟΙ ΕΒΡΑΪΟΙ ΕΡΓΑΤΙΚΟΙ ΑΓΩΝΕΣ ΣΤΗ ΒΡΕΤΑΝΙΑ ΜΕΤΑΞΥ 1900 ΚΑΙ 1914

Του Πάνου Θεοδωρόπουλου

ΕΙΣΑΓΩΓΗ: ΓΙΑΤΙ ΝΑ ΜΕΛΕΤΗΣΟΥΜΕ ΤΗΝ ΙΣΤΟΡΙΑ ΤΩΝ ΜΕΤΑΝΑΣΤΩΝ ΕΡΓΑΤΙΚΩΝ ΚΙΝΗΜΑΤΩΝ;
Όταν ο Ρούντολφ Ρόκερ, ένας από τους κεντρικούς θεωρητικούς του αναρχοσυνδικαλισμού, άρχισε να εξερευνά το Λονδίνο στις αρχές του 20ού αιώνα, είδε «μια άβυσσο ανθρώπινου πόνου, μια κόλαση δυστυχίας» (Rocker 2005: 25). Ανυπόμονος να γνωρίσει τους εργάτες και τα κινήματα στη νέα του πόλη, άρχισε να πηγαίνει στο East End για να παρακολουθεί συναντήσεις και να συναναστρέφεται με άλλους μετανάστες σοσιαλιστές και αναρχικούς. Πολλοί πρόσφατοι Εβραίοι μετανάστες από την Ανατολική Ευρώπη είχαν συγκεντρωθεί στην περιοχή, η οποία ήταν «μια παραγκούπολη». Θυμάται «μια εκκλησία στη γωνία της Commercial Street, στο τέλος του Spitalfields, όπου οποιαδήποτε ώρα της ημέρας έβλεπες ένα πλήθος βρώμικων, άθλιων ανδρών και γυναικών, που έμοιαζαν με σκιάχτρα, με βρώμικα κουρέλια, με θαμπά απελπισμένα πρόσωπα, ξύνοντας τον εαυτό τους. Γι’ αυτό ονομάστηκε Itchy Park». Οι Εβραίοι Λονδρέζοι της εργατικής τάξης που συμμετείχαν σε αυτές τις συναντήσεις, πρωτόγονα κύτταρα αυτού που σύντομα θα γινόταν ένα ισχυρό συνδικαλιστικό κίνημα μεταναστών, «φαίνονταν λυπημένοι και φθαρμένοι. Ήταν εργάτες σε φούτερ, κακοπληρωμένοι και πείναγαν» (Rocker 2005: 26-27). Η εξαθλίωση που είδε στο Λονδίνο τον οδήγησε στο συμπέρασμα ότι, σε αντίθεση με τις δημοφιλείς πεποιθήσεις ότι η επανάσταση πυροδοτείται από την επιδείνωση των συνθηκών διαβίωσης, «υπάρχει μια βαθμίδα υλικής και πνευματικής υποβάθμισης από την οποία ένας άνθρωπος δεν μπορεί πλέον να σηκωθεί. Όσοι έχουν γεννηθεί στη δυστυχία και δεν γνώρισαν ποτέ καλύτερη πολιτεία σπάνια μπορούν να αντισταθούν και να επαναστατήσουν» (2005: 25). Ένα κοινωνικό κίνημα σε αυτές τις τοποθεσίες, με στόχο αυτές τις συγκεκριμένες συνθήκες, έπρεπε να βασίζεται σε κάτι περισσότερο από αφηρημένη θεωρία. Έπρεπε να αγωνιστεί άμεσα για τη βελτίωση των συνθηκών διαβίωσης, ενώ ταυτόχρονα να παρέχει πόρους για τις μάζες των Εβραίων (και Άγγλων) εργατών για να διευρύνουν τους ορίζοντές τους, να βγουν από την αποξένωση της καθημερινής ζωής και να φανταστούν εναλλακτικές. Αυτό είναι ένα συμπέρασμα που παραμένει επίκαιρο σήμερα.

Η ιστορία των κινημάτων μεταναστών εργαζομένων στο Ηνωμένο Βασίλειο παραμένει, σε μεγάλο βαθμό, άγραφη. Έχουν γραφτεί πολλά βιβλία που επικεντρώνονται σε συγκεκριμένες εθνοτικές ομάδες ή σε συγκεκριμένες χρονικές περιόδους. Ωστόσο, δεν υπάρχει ένα γενικό βιβλίο ή μελέτη που να επικεντρώνει συγκεκριμένα σε έρευνες των ιστορικών αγώνων του μεταναστευτικούς πληθυσμούς  , ως μετανάστες και ως εργαζόμενοι, και στην προσπάθειά να δημιουργήσουν συνδέσεις μεταξύ των εμπειριών διαφορετικών εθνοτικών ομάδων μεταναστών και, τελικά, να εξάγει διδάγματα για κινήματα που επιθυμούν να οργανωθούν με μετανάστες και περιθωριοποιημένους ανθρώπους σήμερα. Αυτό είναι, ωστόσο, ένα απίστευτα σημαντικό έργο, καθώς αυτές οι ομάδες όχι μόνο οργανώνονταν σε ευρείες διασταυρώσεις πολύ πριν αυτές οι έννοιες εισαχθούν επίσημα στη δεκαετία του 1970, αλλά και επειδή οι μέθοδοι οργάνωσής τους προσφέρουν γόνιμες προτάσεις για την αντιμετώπιση των επιπτώσεων της επισφάλειας , παροδικότητας, αποξένωσης, γλωσσικές και πολιτισμικές δυσκολίες και αποπροσανατολισμού που συχνά εξουθενώνουν τις προσπάθειες των κινημάτων αλληλεγγύης μεταναστών να οργανώσουν (με) αυτούς τους πληθυσμούς. Σε γενικές γραμμές, παρά τις αναρίθμητες διαφορές που πηγάζουν από το πολιτιστικό υπόβαθρο των διαφορετικών εθνοτικών ομάδων, τοποθετημένες εντός της εργασιακής και κοινωνικής ιεραρχίας στις χώρες υποδοχής τους, εδραιωμένες στην επίκληση της λευκότητας κ.λπ., όλες οι ομάδες μεταναστών που κατάφεραν να
οργανωθούν στο Ηνωμένο Βασίλειο το έκαναν ενεργώντας σε τουλάχιστον τρεις κρίσιμες ιδέες.

Κατά κύριο λόγο, κατανοούσαν ότι, αντί να παλεύουν για αποδοχή στις κυρίαρχες δομές της κοινωνίας και των συνδικάτων (που συχνά ήταν καθαρά ρατσιστικές και αποκλειστικές), ο αποκλεισμός τους απαιτούσε την αυτόνομη οργάνωσή τους. Κρίσιμα, αυτή η αυτονομία αναδύεται ιστορικά όχι ως επιζήμια, αλλά στην πραγματικότητα ωφέλιμη για την ενδυνάμωση της εργατικής τάξης στο σύνολό της. Δεύτερον, η αυτονομία και η συνεχής ενδυνάμωσή τους εξαρτιόταν από τη φυσική τους ενσωμάτωση στις κοινότητες που αντιπροσώπευαν. Τρίτον, αυτή η ενσωμάτωση, και η ευρύτερη ανάλυση και πράξη τους, έπρεπε να επεκταθούν πέρα ​​από το στενό πεδίο της ταξικής πολιτικής. κατανόησαν ότι τα πολιτιστικά σύμβολα διαδραματίζουν βασικό ρόλο στη διατήρηση της ψευδαίσθησης της αποδυνάμωσης μεταξύ των καταπιεσμένων ομάδων και έτσι έθεσαν σε λειτουργία μια ευρέα, μη οικονομιστική αντίληψη του καπιταλισμού που αναγνώριζε τον πολύπλευρο, πολιτισμικά εξαρτημένο χαρακτήρα του. Το παράδειγμα των δραστηριοτήτων των Εβραίων εργατών στο Λονδίνο, συγκεκριμένα αυτών των συνασπισμών που ιδρύθηκαν γύρω από την   ομάδα Arbeter Fraint , είναι μια μικρή αλλά εμπνευσμένη περίπτωση του πώς μια εντελώς περιθωριοποιημένη, μισητή, διχασμένη και αποξενωμένη μάζα μεταναστών εργατών κατάφερε όχι μόνο να διαψεύσει την αρχική απαισιοδοξία του Rocker, αλλά και να υποστηρίξει την ίδια βρετανική τοπική εργατική τάξη που τους απέκλεισε.

ΤΟ ΕΥΡΥΤΕΡΟ ΠΛΑΙΣΙΟ: ΑΓΩΝΑΣ ΣΕ ΕΧΘΡΙΚΟ ΠΕΡΙΒΑΛΛΟΝ
Ενώ οι ομάδες μεταναστών εργαζομένων στο Ηνωμένο Βασίλειο κατά τη δεκαετία του 1900 διέφεραν ανάλογα με τις χώρες προέλευσης, τα επαγγέλματα και τις συγκεκριμένες εμπειρίες, μοιράζονταν ορισμένα χαρακτηριστικά όσον αφορά τον κοινωνικό αποκλεισμό και την εκμετάλλευση που αντιμετώπιζαν κατά την άφιξή τους. Αυτά τα χαρακτηριστικά μοιάζουν σημαντικά με αυτά που βιώνουν οι μεταναστευτικοί πληθυσμοί αυτή τη στιγμή στη Δύση. Στις αρχές του 1900, οι μειονότητες στο Ηνωμένο Βασίλειο αποτελούνταν κυρίως από πληθυσμούς της Δυτικής Ινδίας, της Καραϊβικής, της Ασίας και της Ιρλανδίας, οι οποίοι έφτασαν όλοι μέσω των δικτύων που ενισχύονταν από τις επεκτατικές αυτοκρατορικές δραστηριότητες της Βρετανίας (Ramdin 2017· Virdee 2014· Freyer 1984). Η μετανάστευση στη Βρετανία είναι βαθιά δομημένη ιστορικά από τον ιμπεριαλισμό και ο ρόλος της Αυτοκρατορίας δεν μπορεί να αγνοηθεί όταν αναλύονται οι ζωές και οι τροχιές των μεταναστών. Ως εκ τούτου, οι εμπειρίες των ομάδων μεταναστών έχουν καθοριστεί από την αλληλεπίδραση τόσο των απαιτήσεων του βρετανικού καπιταλισμού όσο και μιας αυτοκρατορικής ιδεολογίας φυλετικής διαφοράς και ανωτερότητας, η οποία επέτρεψε και δικαιολόγησε την εκμετάλλευση και τον κοινωνικοπολιτικό αποκλεισμό τους (Virdee 2014· Tabili 1994).

Οι μετανάστες εισήχθησαν γρήγορα σε εκείνα τα επαγγέλματα που απαιτούσαν εργάτες ή κρατήθηκαν με άλλο τρόπο ως εφεδρικός στρατός εργασίας μέχρι να αυξηθεί ξανά η ζήτηση (Ramdin 2017· Virdee 2014· Tabili 1994). Τοποθετημένο στα πιο ανασφαλή και εκμεταλλεύσιμα τμήματα της εργασιακής ιεραρχίας, μια ποικιλία αλληλένδετων παραγόντων εμπόδισε τις πιθανότητες των μεταναστών να ενταχθούν στα συνδικάτα. Ίσως η μεγαλύτερη συνεισφορά σε αυτό ήταν οι συμπεριφορές του βρετανικού συνδικαλιστικού κινήματος, το οποίο ήταν ενεργό σε εκστρατείες κατά της μετανάστευσης με τον ισχυρισμό ότι οι μετανάστες εργάτες αντιπροσώπευαν «αθέμιτο ανταγωνισμό» στη βρετανική εργασία. Η έλλειψη εξοικείωσης με την αγγλική γλώσσα και τον πολιτισμό, ο χωροταξικός διαχωρισμός, η απομάκρυνση των δεξιοτήτων και η απροθυμία πολλών αφεντικών να απασχολήσουν μετανάστες τους ώθησαν στα χαμηλότερα αμειβόμενα και πιο εκμεταλλευτικά επαγγέλματα. σημαντικό, αυτά τα επαγγέλματα συνήθως δεν καλύπτονταν από τις συνδικαλιστικές νίκες που είχαν κερδίσει πολλοί Βρετανοί εργάτες στην πορεία του ιστορικού τους αγώνα. Αυτά τα ίδια χαρακτηριστικά, μαζί με την αναγκαιότητα διαρκούς αγώνα για την επιβίωσή τους λόγω των επισφαλών συνθηκών τους, συνέβαλαν επίσης στη χρήση μεταναστών εργατών ως απεργοσπαστών σε διάφορες περιπτώσεις εργατικού αγώνα. Για παράδειγμα, όταν οι ειδικευμένοι ράφτες από το West End του Λονδίνου έκαναν απεργία το 1911, οι ιδιοκτήτες στράφηκαν στην Εβραϊκή εργασία από μικρά και κυρίως ανειδίκευτα εργαστήρια του East End (Rocker 2005: 127).

Αυτοί οι παράγοντες συνδυάστηκαν για να διευκολύνουν τα συνδικάτα, τα αφεντικά, τους Βρετανούς εργάτες, τα τοπικά μέσα ενημέρωσης και τους πολιτικούς να δημιουργήσουν μια πλασματική σύνδεση μεταξύ της μεταναστευτικής εργασίας και της απειλής για τα καθιερωμένα εργασιακά δικαιώματα, η οποία χρησιμοποιήθηκε για τη δημιουργία και επέκταση ενός κλίματος εχθρότητας και αποκλεισμού που εδραίωσε περαιτέρω την αποδυνάμωση των μεταναστών και επομένως την εκμεταλλευσιμότητα (Fishman 2004). Οι μετανάστες εργάτες βρέθηκαν ως επί το πλείστον έξω από τις οργανωτικές προτεραιότητες των μεγάλων συνδικάτων και κατηγορούνταν τακτικά άμεσα για τις ευρύτερες οικονομικές δυσκολίες της βρετανικής εργατικής τάξης. Ο αποκλεισμός τους από τα κυρίαρχα συνδικάτα σε συνδυασμό με τους προαναφερθέντες πολιτιστικούς και υποκειμενικούς παράγοντες αποτέλεσε την βάση για τη δημιουργία ενός ιδιαίτερα ευάλωτου και εκμεταλλεύσιμου πληθυσμού.

ΤΟ  ARBETER FRAINT  ΚΑΙ Η ΟΡΓΑΝΩΣΗ ΤΩΝ ΕΒΡΑΙΩΝ ΕΡΓΑΤΩΝ ΤΟΥ ΛΟΝΔΙΝΟΥ
Ο Williams (1980) εντοπίζει την αρχή σημαντικών αριθμών εβραϊκής μετανάστευσης στο Ηνωμένο Βασίλειο το 1840. Ωστόσο, ως απάντηση στην αύξηση των πογκρόμ και της ευρύτερης αντισημιτικής δραστηριότητας στην Ευρώπη, η εβραϊκή μετανάστευση στο Ηνωμένο Βασίλειο κορυφώθηκε μεταξύ της δεκαετίας του 1880 και του 1914. με τον εβραϊκό πληθυσμό να αυξάνεται από 60.000 σε 300.000 περίπου (Virdee 2014). Μεταξύ 1881 και 1882 περισσότερες από 225.000 εβραϊκές οικογένειες εγκατέλειψαν τη Ρωσία, με πολλές να εγκατασταθούν στο East End του Λονδίνου (Fishman 2004). Οι νεοαφιχθέντες Εβραίοι εργάτες απορροφήθηκαν κατά κύριο λόγο από τη βιομηχανία ραπτικής, βρίσκοντας τους εαυτούς τους σε ένα σύνθετο δίκτυο ανεξάρτητων εργαστηρίων, πολλά από τα οποία ήταν sweatshops (Rocker 2005; Fishman 2004; Buckman 1980;). Με τον καιρό, οι Εβραίοι εργάτες συνδέθηκαν πλήρως στη λαϊκή φαντασία με αυτά τα εργαστήρια, γεγονός που περιόρισε περαιτέρω τις πιθανότητές τους να βρουν άλλους τύπους απασχόλησης (Fishman 2004). Παγιδευμένοι ανάμεσα σε βαριά εκμετάλλευση από πλουσιότερα μέλη των κοινοτήτων τους, γνωστά ως Masters (οι ιδιοκτήτες των εργαστηρίων), και αποκλεισμένοι από τα πιο σημαντικά συνδικάτα ενώ αντιμετώπιζαν έντονο ρατσισμό από την ευρύτερη κοινωνία, οι Εβραίοι εργάτες αναγκάστηκαν να οργανωθούν και να αγωνιστούν για τόσο εργασιακά όσο και κοινωνικά δικαιώματα (Virdee 2014; Fishman 2004; Buckman 1980). Με αυτόν τον τρόπο, ασχολήθηκαν και βοήθησαν άμεσα το ευρύτερο εργατικό κίνημα, με άτομα όπως η Ελεονόρα Μαρξ να παίζουν βασικούς οργανωτικούς ρόλους στους κοινωνικούς αγώνες της εποχής.

Ο ανταγωνισμός που είναι εγγενής στον καπιταλισμό σε συνδυασμό με τη γενική φτώχεια των μεταναστευτικών εβραϊκών κοινοτήτων συνέτηναν για να δημιουργήσουν μια συνεχή κούρσα προς τα κάτω όσον αφορά τις συνθήκες εργασίας στα εργαστήρια. Ο Rocker (2005: 89) γράφει ότι «η βιομηχανία ενδυμάτων στο East End διοικούνταν από εκατοντάδες μικρούς ράφτες που ήταν υπεργολάβοι για τις μεγάλες εταιρείες στο City και το West End. Για να πάρουν το συμβόλαιο υπόσκαπταν ο ένας τον άλλον ανελέητα, δημιουργώντας έτσι τη δική τους κόλαση. Πέρασαν αυτή την κόλαση φυσικά στους εργάτες τους. Οι νέοι μετανάστες, οι πράσινοι, όπως τους έλεγαν, που μόλις είχαν φτάσει από την Πολωνία ή τη Ρωσία ή τη Ρουμανία και έπρεπε να βγάλουν το ψωμί τους, πήγαιναν σε αυτά τα μικρά μαγαζιά για να μάθουν να είναι πιεστές των μηχανουργών. Ξεκίνησαν ως υποπιεστές ή απλοί μηχανουργοί, εργάζονταν για περίπου έξι μήνες για έναν εξειδικευμένο πιεστή ή μηχανουργό, κάνοντας την πρώτη προπαρασκευαστική εργασία για αυτόν, μέχρι που μάθαιναν να δουλεύουν μόνοι τους».

Για να περιπλέξει περαιτέρω τα πράγματα, ο επιδέξιος πιεστής ή μηχανικός ήταν συνήθως υπεύθυνος για την πληρωμή και την οργάνωση της εργασίας των εργατών που υπάγονταν σε αυτόν, ενώ πληρωνόταν απευθείας από τον εργοδότη. Αυτό είναι ενδεικτικό της ευρύτερης αλυσίδας σχέσεων που δημιούργησε τις αντίξοες συνθήκες εργασίας που βίωσαν οι Εβραίοι εργάτες: μεγάλες επιχειρήσεις και βιομηχανίες, οι οποίες εμπλέκονται σε ανταγωνισμό μεταξύ τους, απαιτούσαν συνεχώς χαμηλότερες τιμές από τους κυρίους. Ως εκ τούτου, οι εργολάβοι απαιτούσαν περισσότερη δουλειά με λιγότερη αμοιβή από τους ειδικευμένους εργάτες. που με τη σειρά τους ζητούσαν το ίδιο από τους «ανειδίκευτους» εργάτες κάτω από αυτούς. Οι Εβραίοι εργάτες, ειδικά οι νεότεροι αφιχθέντες, ήταν φτωχοί και πρόθυμοι να δεχτούν όποιες συνθήκες τους έσωζαν από την πείνα. Σύμφωνα με τον Rocker, «το κακό του συστήματος εφίδρωσης ήταν ότι ήταν τόσο επινοημένο που ο καθένας οδηγούσε όλους τους άλλους» (2005: 89). Υπήρχαν συχνές προσπάθειες από μεμονωμένους εργάτες να συγκεντρώσουν τα χρήματα που απαιτούνται για να ανοίξουν ένα ιδιωτικό εργαστήριο και να ενταχθούν στις τάξεις των εργολάβων. Ωστόσο, αυτό αποδείχθηκε πολύ δύσκολο και μόνο λίγοι κατάφεραν να διατηρήσουν τις επιχειρήσεις τους. Οι περισσότεροι εργαζόμενοι παρέμειναν εργάτες (Fishman 2004).

Η συνδικαλιστική οργάνωση των Εβραίων εργατών κατέστη δύσκολη λόγω διαφόρων παραγόντων, συμπεριλαμβανομένου του γεγονότος ότι οι διοργανωτές έπρεπε να αντιμετωπίσουν την εκμετάλλευση που προέρχονταν από το εσωτερικό της κοινότητας καθώς και την εχθρότητα από έξω. Οι ταξικές διαιρέσεις σταθεροποιήθηκαν γρήγορα καθώς οι Εβραίοι αποκλείστηκαν ταυτόχρονα από την ευρύτερη αγορά εργασίας και ως εκ τούτου πιέστηκαν να βρουν δουλειά στις κοινότητές τους (Buckman 2008· Fishman 2004). Οι Εβραίοι κύριοι ήταν επιδέξιοι στο να σχηματίζουν συνασπισμούς μεταξύ τους όταν απειλούνταν από απεργία ή άλλη δραστηριότητα και υποστηρίζονταν από άλλους βιομήχανους (Williams 1980, Buckman 1980). Για να προβληματιστούν περαιτέρω τα πράγματα, οι πρόωρες αφίξεις δεν γνώριζαν τις παραδόσεις του αγγλικού συνδικαλισμού, εξοργίζοντας τους τοπικούς διοργανωτές όταν προσπάθησαν να ασχοληθούν μαζί τους (Buckman 1980). Επί πλέον, η δομή του κλάδου σήμαινε ότι υπήρχε υψηλός βαθμός κινητικότητας. Οι εργαζόμενοι μετακινούνταν μεταξύ των sweatshops καθώς και σταδιακά απέκτησαν δεξιότητες και ανέβαιναν στην ιεραρχία. Οι ταλαντώσεις του εμπορίου σήμαιναν ότι κατά τη διάρκεια μιας σεζόν θα μπορούσε να υπάρξει μια μεγάλη δεξαμενή εργαζομένων έτοιμων για συνδικαλιστική δραστηριότητα, ενώ την επόμενη σεζόν η πλειοψηφία αυτών των εργαζομένων θα μπορούσε να είναι άνεργοι (Rocker 2005, Buckman 1980). Αυτή η επισφάλεια λειτούργησε επίσης ως εμπόδιο στην ετοιμότητα των εργαζομένων να συμμετάσχουν σε δυνητικά επικίνδυνες αντιπολιτευτικές ενέργειες. Ωστόσο, το πιο σημαντικό εμπόδιο για την ένταξη των Εβραίων στα συνδικάτα ήταν τα ίδια τα συνδικάτα: παρά ορισμένες αξιοσημείωτες εξαιρέσεις, γενικά τα συνδικάτα δεν ήταν πρόθυμα να συνεργαστούν με τους Εβραίους και ήταν ενεργοί αγωνιστές υπέρ των αυστηρότερων ελέγχων της μετανάστευσης (Virdee 2014; Rocker 2005).

Παρά τις δυσκολίες, ο αποκλεισμός και η εκμετάλλευση που βιώθηκε σε όλα τα επίπεδα της κοινωνικής ύπαρξης οδήγησε τους Εβραίους εργάτες να προσεγγίσουν ορισμένα τοπικά συνδικάτα και τελικά να αρχίσουν να οργανώνονται αυτόνομα ως μετανάστες εργάτες (Virdee 2014, Buckman 1980). Οι προσπάθειες του Σοσιαλιστικού Συνδέσμου, που περιλάμβανε την Εβραία Ελεονόρα Μαρξ στις τάξεις του, ήταν καθοριστικές για την παροχή μιας αρχικής ώθησης για οργάνωση καθώς και υλική υποστήριξη. Ο Σοσιαλιστικός Σύνδεσμος ήταν ένας από τους λίγους βρετανικούς σοσιαλιστικούς σχηματισμούς στα τέλη του 19ου αιώνα που απέρριψε ρητά ότι αρνήθηκε να προσυπογράψει μια μυωπική, λευκή και βρετανοκεντρική άποψη της εργατικής τάξης, προωθώντας αντ’ αυτού τον διεθνισμό, τον αντιιμπεριαλισμό και την αλληλεγγύη των μεταναστών (Virdee 2017 ; 2014). Η εβραϊκή εργατική τάξη, η οποία είχε ήδη μέλη με πολύ ανεπτυγμένες ριζοσπαστικές ιδέες, είχε απήχηση στο SL και άρχισε να οργανώνεται. Το κρίσιμο ήταν ότι το SL κατάφερε να σφυρηλατήσει συμμαχίες μεταξύ εβραϊκών και βρετανικών στοιχείων της εργατικής τάξης. Το 1889, για παράδειγμα, η Σοσιαλιστική Ένωση άσκησε πίεση για μια συμμαχία μεταξύ των Εβραίων ράφτων του Λιντς και του αντιμεταναστευτικού συνδικάτου Gasworkers. Οι ράφτες εντάχθηκαν στον αγώνα για το οκτάωρο κίνημα, το οποίο κορυφώθηκε σε μια επιτυχημένη απεργία που κέρδισε τα αιτήματα μέσα σε λίγες μέρες (Buckman 1980). Αυτή και οι επακόλουθες νίκες από την Ένωση Εβραίων Ράφτών του Λιντς συνέβαλαν σημαντικά στη μάχη κατά του αντιμεταναστευτικού αισθήματος, ενώ ταυτόχρονα προώθησαν τα συμφέροντα της ευρύτερης εργατικής τάξης στο Ηνωμένο Βασίλειο (Buckman 2008).

Τα χρόνια μεταξύ 1900 και 1914 ήταν επίσης μάρτυρες μιας περιόδου έντονης οργάνωσης και νικών από Εβραίους εργάτες στο East End του Λονδίνου (Virdee 2014· Rocker 2005· Fishman 2004). Οι πρώτοι σπόροι για ριζοσπαστική δραστηριότητα στην περιοχή είχαν σπαρθεί τη δεκαετία του 1870 μέσω της ίδρυσης της Εβραϊκής Σοσιαλιστικής Ένωσης, με επικεφαλής τον Aron Lieberman (Fishman 2004). Το HSU συμμετείχε σε μια πληθώρα εκστρατειών, με κύριο σκοπό τη διάδοση του σοσιαλισμού στην εβραϊκή εργατική τάξη και τη βοήθεια στην οργάνωσή τους στα συνδικάτα. Ενώ η ομάδα ήταν σύντομη, δημιούργησε το σκηνικό για επόμενες δράσεις. Μια ποικιλία εβραϊκών συνδικάτων άρχισαν να εμφανίζονται στα τέλη του 19ου αιώνα, συμπεριλαμβανομένης της Εβραϊκής Εταιρείας Κατασκευαστών ντουλαπιών, της Ένωσης Κομμωτών Μπαστούνι και Μπαστούνι, της Διεθνούς Εταιρείας Γουνοποιών, της Ένωσης Ράφτων Μηχανολόγων, της Ένωσης Ράφτων και Πιεστών, των Συγχωνευμένων Lasters.

Στις αρχές του 1900, μια ομάδα Εβραίων ριζοσπαστών και αναρχικών επικεντρώθηκε γύρω από τη ριζοσπαστική εφημερίδα Yiddish η Arbeter Fraint επέκτεινε αυτές τις προσπάθειες (Rocker 2005; Fishman 2004). Η ύπαρξη της εφημερίδας ήταν θεμελιώδης στις διαδικασίες συνδικαλιστικών οργανώσεων, επειδή, δεδομένου ότι τα περισσότερα βρετανικά συνδικάτα ήταν απρόθυμα να οργανώσουν τους Εβραίους, ήταν επιτακτική ανάγκη να οργανωθούν οι ίδιοι. Για αυτό, η πολιτική εκπαίδευση ήταν υψίστης σημασίας (Rocker 2005). Το αναγνωστικό κοινό της εφημερίδας αυξήθηκε σημαντικά με την πάροδο των ετών, αποκτώντας χιλιάδες αναγνώστες και ενσωματώθηκε σταθερά στους τοπικούς και διεθνείς κινηματικούς κύκλους. Το πιο σημαντικό, διαβάστηκε και υποστηρίχθηκε από την εργατική τάξη, με τον Rocker (2005: 96) να θυμάται ότι «νεαρά κορίτσια που σκλάβωναν στα μαγαζιά μιας εβδομαδιαίας πίκρας δέκα ή δώδεκα σελλινιών, κυριολεκτικά έπαιρναν το ψωμί από το στόμα τους για να δώσουν το κίνημα μερικές δεκάρες».

Το 1906, η ομάδα  Arbeter Fraint  άνοιξε μια κοινωνική λέσχη στην Jubilee Street η οποία επρόκειτο να παίξει σημαντικό ρόλο στο κίνημα των Εβραίων εργατών του East End (Rocker 2005· Fishman 2004). Γρήγορα έγινε ένα από τα κέντρα της κοινοτικής ζωής, οργανώνοντας εκδηλώσεις που συνέδεαν τους Εβραίους εργάτες με τον πολιτισμό τους, καθώς και διατηρώντας τη δέσμευσή τους στην πολιτική εκπαίδευση και παρέχοντας χώρους συνάντησης για τους εργάτες να οργανώνουν. Αποτελούνταν από μια γκαλερί χωρητικότητας 800 ατόμων, μερικές αίθουσες με χώρο για συναντήσεις και διάφορες εκδηλώσεις και μια βιβλιοθήκη. Προσέφερε μαθήματα αγγλικών, ιστορίας και κοινωνιολογίας, καθώς και φιλοξενούσε μια σειρά πολιτιστικών εκδηλώσεων, συμπεριλαμβανομένων συζητήσεων, ζωντανής μουσικής και αναγνώσεις ποίησης. Είναι σημαντικό ότι οι περισσότερες από αυτές τις διατάξεις ήταν ανοιχτές για όλους ανεξαρτήτως ιδιότητας μέλους ή προέλευσης (Rocker 2005; Fishman 2004). Ένα παράδειγμα των δραστηριοτήτων του συλλόγου που απεικονίζει τις προτεραιότητες των διοργανωτών είναι το ετήσιο ταξίδι στο Epping Forest, το οποίο θεωρείται από πολλούς εργαζόμενους ως «το αποκορύφωμα της ζωής τους, σε αντίθεση με την καθημερινή κατήφεια και την αγγαρεία του sweatshop» (Fishman 2004: 262). . Οι άνθρωποι έφερναν τις οικογένειές τους και, μετά από μια μεγάλη βόλτα, μαζεύονταν για να ακούσουν τη διάλεξη του Rocker για θέματα που κυμαίνονταν από τη λογοτεχνία μέχρι την ιστορία και την πολιτική (Fishman 2004). Αντί να θεωρούνται απλώς οι εργάτες ως απρόσωπες μονάδες που χρειάζονται αυστηρή οργάνωση εργασίας, δόθηκε έμφαση στην ουσιαστική ενδυνάμωση, στην εμπειρία της ομορφιάς και στην καταστροφή της αποξένωσης που βιώνουν κατά τη διάρκεια των καθημερινών τους επαγγελμάτων.

Η συνεχής αναταραχή και η δουλειά μέσα στην κοινότητα οδήγησαν τελικά σε ένα κύμα μαχητικής συνδικαλιστικής δραστηριότητας, που επεκτείνεται πέρα ​​από τους στενούς χώρους του Ανατολικού Λονδίνου (Rocker 2005· Fishman 2004). Στο αποκορύφωμά του, ο Rocker (2005: 6) ισχυρίζεται ότι το East End είχε «το πιο ισχυρό μεταναστευτικό κίνημα που είχε αναπτυχθεί στη Βρετανία». Χρόνια πολιτικής εκπαίδευσης είχαν ως αποτέλεσμα στις μαζικές συνελεύσεις της Ομοσπονδίας Εβραίων Αναρχικών να συμμετάσχουν «πέντε, έξι, επτά χιλιάδες άτομα» (2005: 6). Είναι κρίσιμο, και σε αντίθεση με πολλές άλλες κοινότητες μεταναστών, οι Εβραίοι μετανάστες δεν είχαν καμία πρόθεση να επιστρέψουν στις χώρες καταγωγής τους, κάτι που είχε ως αποτέλεσμα να επενδύσουν πλήρως στη βελτίωση της καθημερινής τους ζωής στο Ηνωμένο Βασίλειο (Rocker 2005). Όταν, το 1912, οι επιδέξιοι ράφτες του West End ξεκίνησαν απεργιακή δραστηριότητα, η ομάδα  Arbeter Fraint  χρησιμοποίησε την ευκαιρία για να κινητοποιήσει για μια γενική απεργία μεταξύ των Εβραίων ράφτων του East End, πολλοί από τους οποίους χρησιμοποιούνταν ως απεργοσπαστές.

Χιλιάδες παρακολούθησαν τη γενική συνέλευση που συγκλήθηκε και περισσότεροι από 13.000 εργαζόμενοι συμμετείχαν στην απεργία τις πρώτες 2 ημέρες. Επιχείρησαν να καταργήσουν οριστικά το σύστημα sweatshop, απαιτώντας κανονική εργάσιμη μέρα, κατάργηση υπερωριών, υψηλότερους μισθούς και κλείσιμο μικρών εργαστηρίων με ανθυγιεινές συνθήκες. Καθώς αυτή η κοινότητα δεν ήταν εύπορη, πολλοί συμμετείχαν στην απεργία χωρίς αμοιβή απεργίας. Έκαναν συμμαχίες με τη σύγχρονη απεργία των λιμενεργατών του Λονδίνου και έκαναν κοινές συναντήσεις και διαδηλώσεις. Η απεργία ήταν τελικά επιτυχής μετά από 3 εβδομάδες: οι εργολάβοι παραχωρούσαν μικρότερες ώρες, δεν εργάζονταν με το κομμάτι, καλύτερες συνθήκες και δεσμεύτηκαν να απασχολούν μόνο συνδικαλισμένους εργάτες. Βγαίνοντας νικητές, οι Εβραίοι εργάτες δεν σταμάτησαν εκεί: βλέποντας την απεργία των λιμενεργατών να παρατείνεται, αποφάσισαν να ζητήσουν από εβραϊκές οικογένειες να φροντίσουν τα παιδιά των λιμενεργατών και πάνω από 300 μεταφέρθηκαν σε εβραϊκά σπίτια. Αυτή η απεργία αντιπροσώπευε το αποκορύφωμα δεκαετιών οργάνωσης, με τα αποτελέσματά της να ξεπερνούν τα στενά υλικά κέρδη: πέτυχε να καταργήσει τα sweatshops στο East End, ενώ ταυτόχρονα αμφισβήτησε τις κυρίαρχες βρετανικές αντιλήψεις για τους Εβραίους εργάτες και δημιουργώντας ισχυρούς δεσμούς αλληλεγγύης με τους τοπικό εργατικό κίνημα (Rocker 2005; Fishman 2004).

ΜΕΤΑΞΥ ΤΟΥ EAST END ΚΑΙ ΤΟΥ ΜΕΛΛΟΝΤΟΣ
Αυτό το κύμα ριζοσπαστικοποίησης τελικά εξαφανίστηκε με την έναρξη του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου και την καταστολή κάθε ριζοσπαστικής δραστηριότητας από τη βρετανική κυβέρνηση. Ο Ρόκερ και πολλοί από τους συντρόφους του φυλακίστηκαν και η κληρονομιά των Εβραίων εργατών του East End ξεχάστηκε σε μεγάλο βαθμό καθώς διαγράφηκε από τις περισσότερες αναφορές της ιστορίας που προέρχονταν από βρετανικά συνδικάτα. Ωστόσο, παρά τις τεράστιες διαφορές που υπάρχουν μεταξύ του 1900 και τώρα, υπάρχουν αρκετά κρίσιμα μαθήματα που μπορούν να εξαχθούν από τις μεθόδους οργάνωσης των Εβραίων εργατών. Αντιμετωπίζουν τους διαρθρωτικούς φραγμούς στην οργάνωση που μοιράζονται πολλές ομάδες μεταναστών σήμερα: συγκεκριμένα, ο αποκλεισμός τους από τα περισσότερα κύρια συνδικάτα (παρά την ειλικρίνεια που καταβάλλεται στις έννοιες της «ισότητας» και της διαφορετικότητας), η επισφάλεια και η παροδικότητα τους στην αγορά εργασίας.

Στο παράδειγμα των εργατών του East end και της λέσχης τους στην οδό Jubilee, τα ζητήματα της υπομονής και της ενσωμάτωσης αναδεικνύονται ως πρωταρχικής σημασίας για την οργάνωση των αποκλεισμένων. Οι πρώτες αξιοσημείωτες προσπάθειες συνδικαλισμού και συλλογικής αντίστασης από τους Εβραίους εργάτες στη Βρετανία μπορούν να εντοπιστούν τουλάχιστον μέχρι τα μέσα του 1800, σπέρνοντας σιγά-σιγά τους σπόρους για το ισχυρό κίνημα που εμφανίστηκε στις αρχές του 1900. Αυτές οι συνεχείς προσπάθειες έθεσαν τις βάσεις για τη δημιουργία φυσικών οντοτήτων στις οποίες θα μπορούσαν να έχουν πρόσβαση οι εργαζόμενοι εκτός των χώρων εργασίας τους: αυτό ήταν κρίσιμο για την ικανότητά τους να οργανωθούν επειδή, 1) όντας βασισμένοι κοντά στον τόπο διαμονής τους, παρείχε έναν χώρο για να συναντηθούν παρά το παροδικό και η επισφαλής φύση των εργασιακών τους τροχιών, 2) ήταν ένας ασφαλής χώρος οργάνωσης μακριά από τους αφέντες και τους φίλους τους,

Όλα αυτά τα στοιχεία επηρεάστηκαν αναμφίβολα, σε κάποιο βαθμό, από την  ευρεία, μη οικονομιστική αντίληψη της καπιταλιστικής καταπίεσης του  Arbeter Fraint . Η ανάλυσή τους, ενημερωμένη από τον αναρχισμό, τη μαρξιστική οικονομία, αλλά και την κοινωνιολογία και τη φιλοσοφία, μπόρεσε να καταλάβει πώς η περιθωριοποίηση και η αποξένωση όχι μόνο εξασθενίζουν τις ικανότητες δράσης των καταπιεσμένων ομάδων τώρα, αλλά διεισδύουν βαθιά στην ψυχή τους και αποκλείουν αυτές τις πιθανότητες για το μέλλον. οι εργαζόμενοι αρχίζουν να φυσικοποιούν τις περιστάσεις τους. Το   υπομονετικό έργο του Arbeter Fraint και η ύπαρξη ενός φυσικού χώρου που έγινε φάρος ελπίδας στο East End, ήταν άμεσα, απτά παραδείγματα ότι ένας άλλος κόσμος είναι δυνατός. Και ότι μπορούμε συλλογικά να αρχίσουμε να δημιουργούμε αυτόν τον κόσμο σήμερα, στις καθημερινές μας αλληλεπιδράσεις.

Ο συνδυασμός της ενσωμάτωσης και μιας ευρείας αντίληψης της καπιταλιστικής καταπίεσης είναι ίσως το πιο κρίσιμο μάθημα που έχει να προσφέρει το κίνημα του East End όσον αφορά την οργάνωση (με) καταπιεσμένων ομάδων σήμερα. Στην υπερεπισφαλή πραγματικότητα της Δύσης, όπου οι κοινωνικοί δεσμοί έχουν γενικά αδυνατίσει και ρευστοποιηθεί, όπου οι μετανάστες εργαζόμενοι όχι μόνο περιθωριοποιούνται και εκμεταλλεύονται, αλλά κυνηγούνται και φυλακίζονται ενεργά, όπου η παροδικότητα των εργαζομένων έχει επεκταθεί σε όλους σχεδόν τους τομείς των κατώτερων κλιμακίων της εργασιακής ιεραρχίας, και όπου ο καπιταλισμός πολιτογραφείται όλο και περισσότερο ως ένα αναλλοίωτο σχεδόν φυσικό φαινόμενο, τα κοινωνικά κινήματα και όσοι επιθυμούν να οργανωθούν με καταπιεσμένες ομάδες πρέπει να επικεντρωθούν στο να ριζώσουν στις κοινότητες που ισχυρίζονται ότι εκπροσωπούν. Επιπλέον, πρέπει να προσφέρουν φαντασία, εμπνέοντας εναλλακτικές λύσεις που ασχολούνται με τους εργαζομένους ως πλήρη ανθρώπινα όντα, διαρρηγνύοντας τη στείρα και κυριολεκτικά καταθλιπτική μονοδιάσταση του καπιταλιστικού ρεαλισμού. Θυμηθείτε πώς η ετήσια εκδρομή της λέσχης Jubilee Street στο Epping Forest αντιπροσώπευε, για πολλούς εργαζόμενους, το αποκορύφωμα της χρονιάς τους.

Αυτές οι δραστηριότητες συνδέονται άρρηκτα με τη μαχητική επιτυχία του κινήματος: ως αναρχικοί και σοσιαλιστές, δεν παλεύουμε απλώς για βελτιώσεις στην κοινωνικοοικονομική μας κατάσταση. Αγωνιζόμαστε για να αναπτύξουμε τις συνθήκες ώστε όλοι οι άνθρωποι να έχουν τους πόρους, τον χώρο, τον χρόνο και τις ιδέες για να πραγματοποιηθούν πλήρως, να βγουν από την αγγαρεία της καθημερινής αποξένωσης σε μια ισχυρή κατάσταση όπου τα πάντα είναι δυνατά, αρκεί να εργαστούμε προς αυτήν την κατεύθυνση. μαζί. Αν και είμαστε εργάτες, η προοπτική μας είναι προσανατολισμένη προς τη χειραφέτηση  της  εργασίας και τη χειραφέτηση  από το καθεστώς των μισθωτών. Σε απάντηση στην τάση του καπιταλισμού να ελαχιστοποιεί, να συντάξει και να κατευθύνει την πολυπλοκότητα της ανθρώπινης ύπαρξης καθαρά προς την παραγωγή υπεραξίας, οι Εβραίοι μετανάστες εργάτες στο East End έθεσαν σε πρώτο πλάνο τον πολιτισμό, την εκπαίδευση, την κοινότητα και, κυρίως, τη διασκέδαση. Αυτά τα χαρακτηριστικά ήταν ζωτικής σημασίας για να εμπνεύσουν άλλους να ενταχθούν στις τάξεις τους ως ενδυναμωμένα άτομα που ενώνονται για έναν συλλογικό σκοπό και μπορούν να είναι εξίσου ισχυρά και εμπνευσμένα σήμερα. Για να φτάσουμε σε αυτούς τους ορίζοντες, η ενσωμάτωση της κοινότητας, ειδικά μέσω της δημιουργίας αυτόνομων, ανοιχτών και ριζοσπαστικών  κοινωνικών  χώρων, αναδύεται ως αναπόφευκτη αναγκαιότητα.

Αυτό το άρθρο περιλαμβάνει τμήματα της διδακτορικής διατριβής του Πάνου σχετικά με τα εμπόδια στην οργάνωση των επισφαλών μεταναστών εργαζομένων στη Σκωτία, τα οποία διατίθενται πλήρως και δωρεάν  εδώ .

βιβλιογραφικές αναφορές

Buckman, J. (1980) Alien Working-Class Response: The Leeds Jewish Tailors, 1880-1914. Στο: Lunn, K. (επιμ.) (1980)  Hosts, Immigrants and Minorities: Historical Responses to Newcomers in British Society 1870-1914 . Κεντ: Ντόσον

Fishman, J. (2004)  East End Jewish Radicals . Nottingham: Five Leaves Publications

Freyer, P. (1984)  Staying Power: The History of Black People in Britain.  Λονδίνο: Pluto Press

Ramdin, R. (2017)  The Making of the Black Working Class στη Βρετανία . Λονδίνο: Verso

Rocker, R. (2005)  The London Years . Nottingham: Five Leaves Publications

Tabili, L. (1994)  «Ζητάμε Βρετανική Δικαιοσύνη»: Εργάτες και φυλετική διαφορά στην Ύστερη Αυτοκρατορική Βρετανία . Νέα Υόρκη: Cornell University Press

Virdee, S. (2014)  Racism, Class and the Racialized Outsider . Λονδίνο: Palgrave Macmillan

Williams, B. (1980) Οι απαρχές του εβραϊκού συνδικαλισμού στο Μάντσεστερ, 1889-1891. Στο: Lunn, K. (επιμ.) (1980)  Hosts, Immigrants and Minorities: Historical Responses to Newcomers in British Society 1870-1914 . Κεντ: Ντόσον

Σχετικά με τον Συγγραφέα:

Ο Πάνος Θεοδωρόπουλος είναι κοινωνιολόγος με έδρα την Αθήνα, και δραστηριοποιείται επί του παρόντος στην  Ελευθεριακή Συνδικαλιστική Ένωση (ΕΣΕ) . Η διδακτορική του διατριβή επικεντρώθηκε στην εξέταση των εμποδίων που αντιμετωπίζουν οι επισφαλείς μετανάστες εργαζόμενοι στη Σκωτία όσον αφορά την οργάνωση της εργασίας. Προηγουμένως ενεργός με τους Industrial Workers of the World (IWW), έχει συμμετάσχει σε διάφορες οργανωτικές εκστρατείες ως μετανάστης εργάτης στο Ηνωμένο Βασίλειο και επί του παρόντος επικεντρώνεται στη χρήση της κοινωνιολογίας για την ανάπτυξη θεωρητικών εργαλείων που μπορούν πρακτικά να βοηθήσουν τα κοινωνικά κινήματα που οργανώνονται προς την πλήρη απελευθέρωσή μας .

πηγή: https://www.hamptonthink.org/read/organizing-in-the-inferno-of-misery-jewish-workers-struggles-in-britain-between-1900-and-1914


Το alerta.gr αποτελεί μια πολιτική προσπάθεια διαρκούς παρουσίας και παρέμβασης, επιδιώκει να γίνει κόμβος στο πολύμορφο δικτυακό τοπίο για την διασπορά ριζοσπαστικών αντιλήψεων, δράσεων και σχεδίων στην κατεύθυνση της κοινωνικής απελευθέρωσης... Η συνεισφορά είναι ξεκάθαρα ένα δείγμα της κατανόησης της φύσης του μέσου και της ανάγκης που υπάρχει για να μπορεί να συνεχίσει να υπάρχει και να μεγαλώνει. Για όποιον/α θέλει να συνδράμει ας κάνει κλικ εδώ