Μια συνέντευξη με τον ALEX S. VITALE

Εδώ και χρόνια έχουμε ακούσει για κάμερες σώματος και εκπαίδευση για τη μεταρρύθμιση του ρατσισμού και της βαρβαρότητας της αστυνομίας. Αυτό δεν θα όμως αποτελέσματα. Ο μόνος τρόπος για να βελτιωθεί η αστυνόμευση είναι να δεχόμαστε λιγότερη από αυτή – αποδυναμώνοντας την.

Την περασμένη Δευτέρα, ένας αστυνομικός της Μινεάπολης σκότωσε τον Τζορτζ Φλόιντ γονατίζοντας στο λαιμό του για σχεδόν εννέα λεπτά. Οι διαμαρτυρίες που ξεκίνησαν νωρίς την περασμένη εβδομάδα στη Μινεάπολη εξαπλώθηκαν απο πόλη σε πόλη, και μέχρι το σαββατοκύριακο είχαν πάρε μορφή χιονοστιβάδας με μαζικές αστικές αναταραχές σε εθνικό επίπεδο, οι οποίες συνεχίζονται μέχρι αυτή την εβδομάδα.

Η Meagan Day του Jacobin μίλησε με τον Alex Vitale, καθηγητή κοινωνιολογίας και συντονιστή του έργου Policing and Social Justice στο Brooklyn College και συγγραφέα του The End of Policing, σχετικά με τις μαζικές διαδηλώσεις που βρίσκονται σε εξέλιξη και τις πολιτικές εμπειρίες και ιδέες που την ενεργοποιούν.


Είναι τόσο περίεργο και απροσδόκητο να βλέπουμε μια επανάσταση διαμαρτυριών ενάντια στην αστυνομική βαρβαρότητα αυτή τη στιγμή, με την πανδημία COVID-19 σε πλήρη εξέλιξη και μεγάλο μέρος του έθνους να εξακολουθεί θεωρητικά να βρίσκεται σε κλειδώματα που σχετίζονται με τον κοροναϊό. Δεν περίμενα καν να δω ανθρώπους να διαμαρτύρονται μαζικά για την ανεπαρκή αντίδραση στον ιό του κορανοϊού, πολύ λιγότερο να διαμαρτύρονται για την ρατσιστική αστυνομική βία. Πώς μπορούμε να το κατανοήσουμε αυτό;

Είναι κάπως σοκαριστικό. Υποθέτω επίσης ότι οι κοινωνικές επιτακτικές αποστάσεις θα έπρεπε να περιορίσουν δραματικά τη διαμαρτυρία του δρόμου. Αλλά νομίζω ότι βρισκόμαστε σε μια στιγμή βαθιάς κρίσης που υπερβαίνει την αστυνόμευση και ότι η κρίση του κορονοϊού και η επερχόμενη οικονομική κατάθλιψη είναι μέρος αυτού που οδηγεί σε αυτό. Είναι η σύγκλιση πολλών διαφορετικών παραγόντων. Η εντελώς ανεπανόρθωτη βάναυση αστυνόμευση είναι ακριβώς ο καταλύτης που έχει εξαπολύσει ένα είδος γενετικού ακτιβισμού που ανταποκρίνεται σε μια βαθύτερη κρίση, της οποίας η αστυνόμευση αποτελεί μέρος της και είναι εμβληματική.

Βλέπω πολλά διαφορετικά είδη ανθρώπων στις διαδηλώσεις. Υπάρχουν φτωχοί και μαύροι άνθρωποι της εργατικής τάξης, αλλά υπάρχουν και νέοι λευκοί, πολλοί πιθανώς από την μεσαία τάξη. Αυτό φαίνεται να υποστηρίζει αυτό που λέτε, ότι οι διαμαρτυρίες προκαλούνται από θυμό τόσο στην αστυνομική βία ενάντια στους μαύρους, όσο και σε μια ευρύτερη ποικιλία κοινωνικών φαινομένων.

Νομίζω ότι αυτό που βλέπουμε είναι το κενό του Occupy Wall Street, του Black Lives Matter και της εκστρατείας Sanders, κινήματα που ενώνονται με την αίσθηση ότι το βασικό μας οικονομικό σύστημα δεν λειτουργεί. Ακόμα και άνθρωποι που δεν βιώνουν προσωπικά αστυνομική βία βλέπουν το μέλλον της οικονομικής και περιβαλλοντικής κατάρρευσης και είναι τρομοκρατημένοι και θυμωμένοι. Εάν είχαμε μια ακμάζουσα οικονομία, θα το είχαν σιγήσει. Εάν είχαμε αξιόπιστη ηγεσία στην Ουάσινγκτον, θα είχε σιγήσει. Αλλά δεν είναι μόνο ο Τραμπ στον Λευκό Οίκο, αλλά δεν πιστεύω ότι κάποιος πιστεύει ότι ο Μπάιντεν θα το διορθώσει.

Όταν σκεφτόμαστε τις αστικές εξεγέρσεις της δεκαετίας του 1960, δεν τις θεωρούμε αποκλειστικά αντι αστυνομικές. Κατανοούμε ότι τα περιστατικά αστυνόμευσης ήταν έναυσμα, αλλά ότι ήταν μια απάντηση σε ένα βαθύ πρόβλημα φυλετικών και οικονομικών ανισοτήτων στην Αμερική. Έτσι πρέπει να καταλάβουμε τι συμβαίνει σήμερα. Η αστυνομία είναι το κοινό πρόσωπο της αποτυχίας του κράτους να παρέχει τις βασικές ανάγκες των ανθρώπων, και να αποκρύψει αυτήν την αποτυχία με λύσεις που βλάπτουν περισσότερο τους ανθρώπους.

Είναι εκπληκτικό να το πούμε, αλλά αυτές οι διαμαρτυρίες φαίνεται να έχουν μεγαλύτερη ένταση από τις προηγούμενες διαμαρτυρίες για το Black Lives Matter. Είναι όπως το Ferguson και η Βαλτιμόρη, αλλά σε δεκάδες πόλεις. Γιατί γίνεται αυτό;

Ένας από τους λόγους που αυτές οι διαμαρτυρίες είναι πιο έντονες σήμερα από ό, τι πριν από πέντε χρόνια είναι ότι πριν από πέντε χρόνια οι άνθρωποι είπαν: «Μην ανησυχείτε, θα το φροντίσουμε. Θα δώσουμε στην αστυνομία κάποια σιωπηρή εκπαίδευση μη μεροληψίας. Θα κάνουμε μερικές κοινοτικές συναντήσεις. Θα τους δώσουμε μερικές κάμερες σώματος και όλα θα βελτιωθούν. ” Και πέντε χρόνια αργότερα, τίποτα δεν είναι καλύτερο. Τίποτα δεν άλλαξε. Οι άνθρωποι δεν πρόκειται να πάνε να ακούσουν υποσχέσεις σχετικά με τις κοινοτικές συναντήσεις.

Η Μινεάπολη είναι μια φιλελεύθερη πόλη με τις καλύτερες και τις χειρότερες αισθήσεις της λέξης. Πριν από πέντε χρόνια, αγκάλιασαν πλήρως την ιδέα ότι θα μπορούσαν να βγουν από το αστυνομικό τους πρόβλημα κάνοντας τους ανθρώπους να καθίσουν και να μιλήσουν για ρατσισμό. Δοκίμασαν όλες αυτές τις τακτικές για να αποκαταστήσουν την εμπιστοσύνη της κοινότητας στην αστυνομία, ενώ την ίδια στιγμή η αστυνομία είχε τη δυνατότητα να διεξάγει πόλεμο κατά των ναρκωτικών, πόλεμο κατά συμμοριών, πόλεμο κατά του εγκλήματος και εγκληματικότητα της φτώχειας και των ψυχικών ασθενειών και των αστέγων.

Δεν είναι μόνο η Μινεάπολη. Ένα από τα πράγματα που ειπώθηκε πολύ ήταν αυτή η ιδέα που χρειαζόμασταν για να φυλακίσουμε τους δολοφόνους αστυνομικούς. Αυτή είναι μια αδιέξοδο στρατηγική. Πρώτα απ ‘όλα, το νομικό σύστημα έχει σχεδιαστεί για την προστασία της αστυνομίας. Δεν είναι ατύχημα. Δεν είναι σφάλμα. Είναι ένα χαρακτηριστικό. Δεύτερον, όταν διώκεται η αστυνομία, το σύστημα τους πετάει και λέει: «Ω, ήταν ένα κακό μήλο. Τους απαλλάξαμε. Βλέπετε, το σύστημα λειτουργεί. “

Έτσι, οι άνθρωποι συνειδητοποιούν ότι αυτός ο τύπος διαδικαστικής μεταρρύθμισης δεν θα κάνει τίποτα για να αλλάξει την αστυνόμευση. Πού είναι τα αποδεικτικά στοιχεία; Λοιπόν, φυλακίστηκε ένας αστυνομικός δολοφόνος στο Σικάγο πέρυσι. Κανείς στο Σικάγο δεν χορεύει στους δρόμους για το πόσο μεγάλη (ορθή) είναι η αστυνόμευση είναι αυτή τη στιγμή.

Αντιλαμβάνομαι μια αυξανόμενη λαϊκή συνειδητοποίηση ότι η αστυνομία είναι αυτό που έχει η κοινωνία αντί ενός αξιοπρεπούς κράτους πρόνοιας. Συμφωνείτε ότι οι άνθρωποι συνδέουν όλο και περισσότερο τα αρνητικά τους συναισθήματα σχετικά με την αστυνόμευση με μια θετική επιθυμία για μια ατζέντα οικονομικής μεταρρύθμισης;

Απολύτως. Θέλω να πω, έχουμε δει τα σημάδια στον δρόμο αυτήν την περασμένη εβδομάδα που λένε, «Αποδυναμώστε την αστυνομία». Αυτό το σύνθημα ενσωματώνει πραγματικά αυτήν την ιδέα ότι δεν πρόκειται να διορθώσουμε την αστυνομία, αλλά πρέπει να την μειώσουμε με κάθε δυνατό τρόπο και να την αντικαταστήσουμε με δημοκρατικές, δημόσιες, μη αστυνομικές λύσεις. Αυτή η ιδέα χτίζεται τα τελευταία πέντε χρόνια, επειδή όσο περισσότερο οι άνθρωποι ασχολούνται με τα προβλήματα της αστυνόμευσης και της ποινικοποίησης, τόσο περισσότερο μαθαίνουν από πρώτο χέρι πόσο άσκοπες είναι αυτές οι μεταρρυθμίσεις. Περισσότεροι άνθρωποι αναγνωρίζουν ότι η συρρίκνωση της αστυνομικής μηχανής και η αντικατάστασή της με εναλλακτικές λύσεις που χρηματοδοτούνται από το κοινό είναι ο δρόμος προς τα εμπρός.

Και με τον ίδιο τρόπο, κάθε προσπάθεια για την παραγωγή ενός πολυφυλετικού κινήματος εργατικής τάξης πρέπει να εμπεριέχει το αίτημα της αποδυνάμωσης του κατασταλτικού μηχανισμού του κράτους ως μέρος της πλατφόρμας του. Η μαζική φυλάκιση και η μαζική ποινικοποίηση αποτελούν άμεση απειλή για όλα τα πολιτικά μας σχέδια. Υποκινούν τη φυλετική διχοτόμηση, υπονομεύουν την αλληλεγγύη, ενσταλάζουν τον φόβο, μειώνουν τους πόρους που έχουμε στη διάθεσή μας, θέτουν τους ακτιβιστές σε επισφαλείς θέσεις και πάντα ανατρέπουν άμεσα τα κινήματα μας.

Οι διαδικαστικοί μεταρρυθμιστές εμπλέκονται σε αυτήν τη μυθική κατανόηση της αμερικανικής κοινωνίας. Πιστεύουν ότι η ουδέτερη επαγγελματική επιβολή του νόμου είναι αυτόματα επωφελής για όλους, ότι το κράτος δικαίου μας ελευθερώνει όλους. Αλλά αυτή είναι μια σοβαρή παρανόηση της φύσης των νομικών πλαισίων μέσα στα οποία ζούμε. Αυτά τα πλαίσια δεν ωφελούν όλους το ίδιο. Υπάρχει ένα διάσημο ρητό του δέκατου ένατου αιώνα που λέει ότι ο νόμος απαγορεύει τόσο τους πλούσιους όσο και τους φτωχούς να κοιμούνται κάτω από γέφυρες, να ικετεύουν στους δρόμους και να κλέβουν ψωμί. Αλλά φυσικά οι πλούσιοι δεν κάνουν αυτά τα πράγματα. Μόνο οι φτωχοί τα κάνουν.

Τελικά η αστυνόμευση αφορά τη διατήρηση ενός συστήματος ατομικής ιδιοκτησίας που επιτρέπει τη συνέχιση της εκμετάλλευσης. Ήταν ένα εργαλείο για τη διευκόλυνση καθεστώτων εκμετάλλευσης από τα τέλη του 18ου και στις αρχές του 19ου αιώνα. Όταν σχηματίστηκαν οι περισσότερες σύγχρονες αστυνομικές δυνάμεις, αυτά τα καθεστώτα ήταν η αποικιοκρατία, η δουλεία και η εκβιομηχάνιση. Η αστυνόμευση προέκυψε για να διαχειριστεί τις συνέπειές τους – για να καταστείλει τις εξεγέρσεις των σκλάβων, για να μειώσει τις αποικιακές εξεγέρσεις, να αναγκάσει την εργατική τάξη να συμπεριφέρεται ως ένα σταθερό εργατικό δυναμικό που δεν ενεργεί.

Και αυτός είναι ο θεμελιώδης χαρακτήρας της αστυνόμευσης. Είναι μια δύναμη που ποτέ δεν ενδιαφερόταν να παράγει ισότητα, ακριβώς το αντίθετο. Υπήρχε για να καταστείλει τις κινήσεις μας και να επιτρέψει την εκμετάλλευση.

Πως φαίνεται στην πράξη η αποδυνάμωση της αστυνομίας;

Πρακτικά, σε τοπικό επίπεδο, σημαίνει να προσπαθήσουμε να οικοδομήσουμε μια πλειοψηφική πολιτική επί τόπου για να υποχρεώσει ένα δημοτικό συμβούλιο να ψηφίσει για να μειώσει τον προϋπολογισμό για την αστυνομία και να επανεπενδύσει όσο το δυνατόν περισσότερα χρήματα σε κοινοτικές ανάγκες.

Για παράδειγμα, στη Νέα Υόρκη, οι Δημοκρατικοί Σοσιαλιστές της Αμερικής ασχολούνται με την υπεράσπιση ζητημάτων ποινικοποίησης εδώ και αρκετό καιρό. Τώρα προγραμματίζουν τους αγώνες του δημοτικού συμβουλίου του επόμενου έτους για να κάνουν μία από τις βασικές δοκιμασίες τους για το αν οι υποψήφιοι που ζητούν έγκριση θα υποστηρίξουν ένα πρόγραμμα μείωσης του προϋπολογισμού για αστυνόμευση κατά ένα δισεκατομμύριο δολάρια. Βοηθούν να το βάλουν στο ραντάρ με πρακτικό τρόπο. Και μόλις αυτήν την εβδομάδα, σαράντα υποψήφιοι για τους αγώνες του δημοτικού συμβουλίου του επόμενου έτους υπέγραψαν τη δέσμευση να αναιρέσουν το NYPD. Αυτό είναι απίστευτο.

Είμαι ο συντονιστής του Έργου Αστυνομίας και Κοινωνικής Δικαιοσύνης, το οποίο αποτελεί μέρος ενός κινήματος στη Νέα Υόρκη για δημοσιονομική δικαιοσύνη. Έχουμε θέσει το στόχο ενός δισεκατομμυρίου. Άλλες ομάδες όπως οι Κοινοτική Ενωση για την Αστυνομική Μεταρρύθμιση και οι Close Rikers ζήτησαν σημαντικές μειώσεις στην αστυνόμευση και επανεπένδυση αυτών των χρημάτων στις ανάγκες της κοινότητας. Συμμετέχουμε λοιπόν σε ακροάσεις προϋπολογισμού, γράφοντας op-eds, κυκλοφορήσαμε ένα βίντεο που κυκλοφορεί στα κοινωνικά μέσα, συμπεριλαμβανομένης της διαφήμισης επί πληρωμή, η οποία απαιτεί αυτήν την περικοπή δισεκατομμυρίων. Κάνουμε μια πραγματική καμπάνια για να αποδυναμώσουμε την αστυνομία όχι στη θεωρία αλλά στην πράξη.

Και τότε είναι σημαντικό να πιέσετε για να εκτρέψετε ή να ανακατανείμουν αυτά τα χρήματα με τρόπους που στην πραγματικότητα αντικαθιστούν άμεσα τη λειτουργία της αστυνόμευσης. Για παράδειγμα, στη Νέα Υόρκη, η Επιτροπή Δημόσιας Ασφάλειας συνεδριάζει σχετικά με τον προϋπολογισμό της αστυνομίας, άλλες επιτροπές ασχολούνται με άλλα τμήματα, αλλά υπάρχει ένας πρόεδρος της Επιτροπής Προϋπολογισμού που μπορεί να στείλει μηνύματα σε αυτές τις διαφορετικές υποεπιτροπές. Έτσι, ο πρόεδρος της Επιτροπής Προϋπολογισμού που στοχεύουμε στη Νέα Υόρκη θα μπορούσε να πει στην Επιτροπή Δημόσιας Ασφάλειας, “Γεια θέλουμε να αφαιρέσετε διακόσια εκατομμύρια από τον προϋπολογισμό της αστυνομίας” και, στη συνέχεια, θα μπορούσε να πει στην Επιτροπή Παιδείας, ” Έχω επιπλέον εκατό εκατομμύρια για να το χρησιμοποιήσετε, αλλά θέλω να αξιοποιηθούν σε συμβούλους και αποκαταστατική δικαιοσύνη. “

Οι δημοσκοπήσεις δείχνουν με συνέπεια ότι, παρόλο που πολλοί άνθρωποι, ειδικά οι έγχρωμοι και ιδίως οι μαύροι, δεν εμπιστεύονται την αστυνομία, δεν επιθυμούν ενεργά να μειωθεί ο αριθμός των αξιωματικών στη γειτονιά τους. Υποψιάζομαι ότι η αποσύνδεση οφείλεται στην αυτόματη εξίσωση της αστυνομίας με την ασφάλεια των ανθρώπων: οι άνθρωποι θέλουν να αισθάνονται ασφαλέστεροι και η αστυνόμευση είναι η μόνη λύση για τη δημόσια ασφάλεια που προσφέρεται. Γιατί πιστεύετε ότι υπάρχει αυτό το κενό και πώς το γεφυρώνουμε;

Νομίζω ότι είναι ανάλογο με την κατάσταση με τον Bernie Sanders. Είδατε τις δημοσκοπήσεις εξόδου να δείχνουν ότι οι άνθρωποι άρεσαν τις ιδέες του Σάντερς αλλά ψήφισαν τον Μπάιντεν. Φοβούνται. Δεν είναι έτοιμοι. Έχουν ένα μερίδιο στη συμμόρφωση και δεν εμπιστεύονται αυτό το νέο πράγμα, παρόλο που σε κάποιο επίπεδο το καταλαβαίνουν και πιστεύουν σε αυτό.

Όσον αφορά την αστυνομία, έχουμε να κάνουμε με μια κληρονομιά σαράντα ετών που λέγεται στους ανθρώπους ότι το μόνο πράγμα που μπορούν να έχουν για να διορθώσουν οποιοδήποτε πρόβλημα στη γειτονιά τους – αδέσποτα σκυλιά, παράπονα θορύβου, άτακτοι έφηβοι – είναι περισσότερη αστυνομία. Αυτή είναι η μόνη επιλογή. Έτσι, οι άνθρωποι έχουν ρυθμιστεί να σκέφτονται: «Ω, αν έχω πρόβλημα, είναι πρόβλημα που πρέπει να λύσει η αστυνομία». Όταν οι άνθρωποι λένε ότι θέλουν αστυνομία, λένε ότι θέλουν λιγότερα προβλήματα.

Πρέπει πραγματικά να ξεφύγουμε από αυτήν τη σκέψη. Πρέπει να εξουσιοδοτήσουμε τους ανθρώπους να ζητήσουν ό, τι θέλουν και πρέπει επίσης να εξοπλίσουμε τους ανθρώπους με περισσότερα παραδείγματα πραγμάτων που θα μπορούσαν να απαιτήσουν που θα κάνουν πραγματικά τις κοινότητές τους πιο υγιείς και ασφαλέστερες. Πολλοί άνθρωποι θα συμφωνούσαν ότι θα ήταν καλύτερα αν είχαν ένα νέο κοινοτικό κέντρο, για παράδειγμα. Απλώς δεν πιστεύουν ότι είναι δυνατόν. Νομίζουν, “Δεν έχει νόημα να το ζητήσουμε, γιατί δεν θα μας το δώσουν ποτέ αυτό.”

Πρέπει να βρούμε συγκεκριμένες εναλλακτικές λύσεις εκεί έξω. Για παράδειγμα, οι κλήσεις για κρίση ψυχικής υγείας έχουν γίνει σημαντικό κομμάτι της καθημερινότητας της αστυνομίας στη Νέα Υόρκη. Υπάρχουν επτακόσιες από αυτές την ημέρα. Δεν χρειαζόμαστε την αστυνομία να κάνει αυτό το έργο, και στην πραγματικότητα δεν θέλουμε την ένοπλη αστυνομία να κάνει αυτό το έργο, επειδή είναι επικίνδυνο για άτομα που έχουν κρίσεις ψυχικής υγείας. Πρέπει να δημιουργήσουμε ένα σύστημα αντιμετώπισης κρίσεων ψυχικής υγείας εικοσιτεσσάρων ωρών χωρίς αστυνομία. Η Jumaane Williams στη Νέα Υόρκη ζήτησε ακριβώς αυτό σε μια εξαιρετική λεπτομερή έκθεση. Η πρόταση είναι να πάρετε τα χρήματα που δαπανώνται για κλήσεις κρίσης της αστυνομίας και να τα μεταφέρετε στην παροχή υπηρεσιών ψυχικής υγείας.

Είναι μια συγκεκριμένη ιδέα για μια εναλλακτική λύση στην αστυνόμευση. Χρειαζόμαστε περισσότερα από αυτά για να ενσταλάξουμε μια αίσθηση πιθανότητας και αισιοδοξίας και να διευρύνουμε τις φαντασίες των ανθρώπων.

από το https://www.jacobinmag.com/2020/06/defund-police-reform-alex-vitale

Για την μετάφραση του άρθρου χρησιμοποιήθηκε μηχανική υποστήριξη και ακολούθησε επιμέλεια.